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Cigala

La cigala o Nephrops norvegicus es un crustáceo decápodo de tamaño medio, perteneciente a la familia Nephropidae muy apreciado en gastronomía debido a la suavidad y sabor delicado de su carne.

> Características

De cuerpo alargado y delgado, posee un caparazón o exoesqueleto con costillas y espinas. Su cabeza es alargada con dos ojos de color oscuro, sobresalientes y aspecto arriñonado.

De sus cinco pares de patas, el más cercano a la cabeza ha evolucionado hasta convertirse en pinzas, finas, largas y de grosor desigual. El segundo y tercer par también las presentan, pero de muy reducidas dimensiones.

Su color característico es el rosado o anaranjado, con pequeñas manchas rojizas y blanquecinas. Al contrario que otros mariscos, apenas cambia de color una vez cocinado.

Puede alcanzar una longitud de entre los 15 y 30 cm, con 20-600 gramos de peso.

Es un marisco de hábitos nocturnos que se alimenta de moluscos bivalvos, anélidos y peces muertos, que tritura utilizando sus dos pinzas más desarrolladas.

La hembra transporta los huevos (de coloración verde en principio, pero que se tornan rojizos con el tiempo) en la parte inferior de su cuerpo. Tras dos años de vida, alcanzan su etapa adulta.

> Variedades

Cigala escarlata, Nephropsis atlántica, se encuentra en sustratos fangosos en aguas profundas del este del Océano Atlántico, desde las Islas Feroe hasta Namibia.

Cigala del Pacífico, Nephropsis occidentalis, está distribuida desde el este del Pacífico hasta Baja California, Mexico y a lo largo de la costa chilena.

> Propiedades nutritivas

VITAMINAS

Presenta gran contenido de vitamina A, que ayuda al desarrollo de los huesos, los dientes, los tejidos blandos, las mucosas y la piel; a la formación de la retina, por lo que se conoce también como retinol. Contribuye además a la prevención de enfermedades infecciosas, especialmente del aparato respiratorio.

Destaca su contenido en vitamina B9, conocida como ácido fólico, imprescindible para mujeres que estén pensando quedarse embarazadas. Ayuda a prevenir defectos en la placenta y en el cerebro y la columna vertebral del feto.

MINERALES

Destaca por su rico aporte en potasio y sodio, seguido de calcio:

  • El potasio es responsable de normalizar el balance de agua en el organismo, participa en el mecanismo de contracción y relajación de los músculos, y en su mantenimiento saludable. Es fundamental para el correcto funcionamiento del organismo ya que participa en una amplia diversidad de funciones básicas e imprescindibles.
  • El sodio, ayuda a la regulación de la presión arterial y el volumen sanguíneo. Es esencial para el correcto funcionamiento de músculos y nervios y participa en el equilibrio osmótico: concentración de sustancias dentro y fuera de las célulasEl potasio es responsable de normalizar el balance de agua en el organismo, participa en el mecanismo de contracción y relajación de los músculos, y en su mantenimiento saludable. Es fundamental para el correcto funcionamiento del organismo ya que participa en una amplia diversidad de funciones básicas e imprescindibles.
  • Calcio es fundamental para la construcción de huesos y dientes y su preservación. Es necesario también para la contracción muscular, actividad mental y metabolismo. Las embarazadas o mujeres que están dando de mamar requieren un aporte extra de este mineral.

> Valor nutricional

 

 Tipo Por 100g 
 Energía (Kcal)     85,4
 Proteínas (g)     17,7
 Hidratos de Carbono (g)     0,5
 Fibra (g)     0,0
 Grasa total (g)     1,4
 Saturadas (g)     0,2
 Monoinsaturadas (g)     0,2
 Poliinsaturadas (g)     0,5
 Omega 3 (g)     0,0
 Colesterol (mg)     105
 Minerales  
Calcio (mg)     100
Hierro (mg)     1,0
Zinc (mg)     0,8
Sodio (mg)     400
Potasio (mg)     400
Vitaminas  
Vitamina A (µg)     250
Vitamina B3 (µg)     –
Vitamina B9 (µg)     17,0
Vitamina B12 (µg)      1,0
Vitamina E (µg)     1,5
TEMPORADA DE PESCA

Enero, febrero, marzo, abril, mayo, junio, julio, agosto, septiembre, octubre, noviembre y diciembre

ARTES DE PESCA

Se pesca al arrastre y raramente con nasas.

> Hábitat

Habita en los fondos arenosos cubiertos de algas del Atlántico y del Mediterráneo, en profundidades que oscilan entre los 40 y 400 metros, dependiendo de la temperatura de las aguas, con mayor presencia en los lugares templados.

Excava galerías en la arena fina para esconderse, en ocasiones con varias entradas y salidas por donde poder escapar de cualquier depredador.

> Alérgenos

Los mariscos contienen una gran diversidad de proteínas, aunque solo unas pocas resultan alergénicas. Los alérgenos son glicoproteínas hidrosolubles que no se destruyen en el proceso de cocción, por lo que el marisco cocido mantiene sus propiedades alergénicas, al igual que el agua en la que se ha realizado la cocción.

Los especialistas advierten que existe un alto porcentaje de reactividad cruzada entre diversas especies de marisco (en algunos casos supera el 85%) y, por lo tanto, recomiendan precaución en el consumo de mariscos una vez que uno de ellos haya producido alergia.

Debido al crecimiento del consumo en los últimos años, las reacciones adversas entre sus consumidores también han aumentado. En España se estima que el marisco es responsable del 8% de las alergias alimentarias.

Entre los mariscos, los crustáceos son los que tienen más probabilidades de causar una reacción alérgica. Los moluscos pueden ser alergénicos, pero las reacciones a estos mariscos son menos comunes. Las reacciones a mariscos tienden a ser severas y a durar toda la vida. Como la gran mayoría de las alergias, el hecho de haber tolerado mariscos en el pasado, no invalida poder presentar reacciones a cualquier edad. Generalmente se observan con mayor frecuencia en adultos. Las reacciones más frecuentes se obtienen tras la ingesta, aunque se han reportado casos al manipular la carne o inhalar el vapor de los mariscos.

Los síntomas de la alergia a los mariscos pueden aparecer en algunos minutos o pueden tardar unas horas. Los síntomas más comunes de alergia a mariscos incluyen urticaria, hinchazón (angioedema), eczema, vómitos y congestión nasal. Las urticarias pueden causar mucha picazón y pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo, pero generalmente son comunes alrededor del estómago, la espalda, los muslos, la parte trasera, las extremidades y la cara. La hinchazón ocurre comúnmente en los labios, la lengua y la garganta, las manos y otras partes del cuerpo. Otros síntomas de la alergia al marisco incluyen hormigueo en la boca o garganta, sensación de opresión en el pecho, respiración sibilante, dificultad para respirar, aturdimiento, mareos, desmayos, náuseas, vómitos, dolor abdominal y diarrea.

También pueden ocurrir reacciones más graves e incluso mortales, como un shock anafiláctico (que se presenta con constricción de las vías respiratorias, shock, caída súbita de la presión sanguínea, pulso rápido y pérdida del conocimiento). Incluso se ha sabido que las personas entran en choque anafiláctico después de respirar partículas en el aire de marisco o alérgeno de pescado en los mercados de pescado abierto. La pérdida del conocimiento y la muerte son los riesgos asociados con estos síntomas que amenazan la vida.